Penyu Kura-kura Lembut Cina Membersihkan Mayoritas Urea melalui Mulutnya

Penyu Kura-kura Lembut Cina Membersihkan Mayoritas Urea melalui Mulutnya

Ketika kura-kura berkulit lunak Cina (Pelodiscus sinensis) perlu buang air kecil, mereka membuka mulut mereka, menurut sebuah penelitian baru. Meskipun tampak aneh, ini sebenarnya masuk akal untuk organisme amfibi ini.

Para peneliti mempublikasikan temuan mereka di The Journal of Experimental Biology. Reptil-reptil ini tidak memiliki insang,bandarbola tetapi mereka memiliki struktur di dalam mulut mereka yang berfungsi seperti insang. Ini berarti bahwa P. sinensis memiliki pilihan untuk bernapas di bawah air, meskipun sebagian besar waktu mereka hanya mencapai dan menghirup udara. Tapi apa yang para peneliti temukan membingungkan adalah ketika kura-kura berada di tanah kering, mereka akan menempelkan kepala mereka di genangan air dan menyiram air di sekitar mulut mereka. Ini adalah salah satu petunjuk yang mengarahkan para peneliti untuk mempertimbangkan bahwa ada sesuatu yang lebih terjadi daripada respirasi.

Para ilmuwan membeli spesimen P. sinensis di sebuah pasar di Singapura dan menemukan cara untuk mengambil air kencing mereka. Mereka memasang tabung lateks fleksibel untuk masing-masing bagian bawah. Mereka menemukan bahwa hewan-hewan itu menyingkirkan sebagian besar urea mereka, yang merupakan komponen utama air seni, melalui mulut mereka dan bukannya bagian bawahnya.

Tim berspekulasi bahwa ini mungkin karena hewan harus minum banyak air untuk membuat air kencing, yang dapat menjadi tidak sehat dalam lingkungan air asin di mana penyu ini menghabiskan sebagian besar waktu mereka. Jika mereka hanya membilas air di sekitar mulut mereka, mereka menghindari harus menyingkirkan garam.