Para ilmuwan setuju bahwa Mengklasifikasikan Manusia sebagai Monogami atau Poligami sulit

Simulasi komputer telah digunakan untuk memeriksa kehidupan seks hominid purba selama bertahun-tahun, dengan mengukur lingkar tulang kuno, dan dengan menerapkan aturan evolusi dan ekonomi.

Saat ini, hanya 1 dari 6 masyarakat yang memaksakan monogami sebagai aturan. Ada bukti monogami kembali sejauh Kode Hammurabi, sejak tahun 1772 SM. Praktek ini lebih lanjut dikodifikasikan di Yunani kuno dan Roma. Selagi para selir formal dikecam, seks dengan budak tidak bermasalah. Para sejarawan menyebut monogami poligami ini.

Psikolog evolusioner mengatakan bandarbola bahwa manusia bukanlah satu-satunya spesies ikatan pasangan yang menyukai perselingkuhan. Bahkan di antara hewan yang dikenal setia, banyak yang tidak tetap eksklusif. Ada beberapa spesies yang benar-benar monogami, seperti lemur kurcaci berekor gemuk dan tikus raksasa Malagasi yang melompat.

Para ilmuwan telah mencoba untuk berspekulasi bagaimana hominid berperilaku; seperti gorila di mana sebagian besar laki-laki menderita ketika seseorang harus kawin, atau seperti simpanse di mana kebanyakan tidur, bersaing untuk banyak pasangan.

Pada tahun 2010, sebuah tim dari Montreal menganalisis rasio pemuliaan untuk Homo sapiens berdasarkan studi DNA yang cermat. Mereka mengukur keragaman dalam kromosom manusia, dan mencoba mencari tahu berapa proporsi kolam pembibitan yang terdiri dari betina. Mereka menemukan rasio sedikit lebih dari satu-ke-satu, menyiratkan bahwa setidaknya 11 wanita untuk 10 pria. Setelah membuat beberapa koreksi pada matematika yang digunakan, mereka muncul dengan rasio 2. Perkiraan ini masih dalam kisaran masyarakat yang digambarkan sebagai monogami atau serial monogami, meskipun mereka tumpang tindih dengan yang dicirikan sebagai polygynous.

Ahli paleontologi Owen Lovejoy menggunakan spesimen fosil sebagai bukti untuk transisi hominid ke hubungan satu lawan satu. Ardipithecus ramidus berjalan dengan dua kaki, membebaskan tangannya. Ini mengubah struktur sosial hominid awal. Laki-laki dan perempuan mulai berpasangan, dan laki-laki belajar bagaimana mendukung keluarga mereka.

Transisi juga bisa mengikuti hukum seleksi alam. Sergey Gavrilets, seorang peneliti di University of Tennessee, menjelaskan bahwa skema kawin polygynous mengarah ke lingkaran setan, di mana laki-laki membuang waktu dan energi mereka berkelahi di atas perempuan. Kesehatan keseluruhan kelompok akan ditingkatkan jika setiap orang berpisah menjadi pasangan monogami. Begitu konflik bermula dari seks, ada dorongan evolusioner untuk menjaga agar konflik terus berjalan.

Kebiasaan menikah tidak sama dengan strategi kawin, tetapi mereka terkait. Jika suatu masyarakat menjadi cukup besar dan cukup kompleks, itu menguntungkan untuk mempromosikan monogami. Poligami dapat menciptakan masalah karena pendekatan banyak istri meninggalkan banyak pria yang belum menikah, cenderung bertindak dengan cara yang berisiko dan marah. Bujangan yang mengancam ini meningkatkan tingkat kejahatan dan konflik, menurunkan produktivitas. Di Cina, preferensi untuk bayi laki-laki membengkokkan rasio jenis kelamin secara dramatis dari 1988 hingga 2004. Selama waktu itu, jumlah laki-laki yang belum menikah hampir dua kali lipat, dan begitu juga kejahatan.

Di India, tingkat pembunuhan melacak rasio pria-wanita di berbagai negara bagian yang berbeda. Juga mungkin bahwa tingkat konflik yang tinggi menyebabkan kasus poligami. Walter Scheidel juga menunjukkan bahwa larangan kuno tentang multimarriage ditangguhkan menjelang akhir Perang Peloponnesia, dengan begitu banyak tentara yang mati sehingga calon suami tidak banyak. Ini menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana monogami berkaitan dengan perang. Beberapa argumen menyatakan bahwa ikatan berpasangan mengarah pada tentara yang lebih kuat dan lebih besar yang lebih siap tempur sedangkan yang lain menyatakan bahwa pria dengan istri lebih cenderung berperang, yang memperlemah lalim dan mendorong demokrasi.