Antartika Kuno Jauh Lebih Hangat dan Lebih Basah dari Yang Diduga Sebelumnya

Antartika Kuno Jauh Lebih Hangat dan Lebih Basah dari Yang Diduga Sebelumnya

Dalam upaya untuk lebih memahami bandarbola seperti apa masa depan perubahan iklim, tim ilmuwan meneliti sisa-sisa lilin daun tanaman dalam sampel inti sedimen yang diambil dari bawah Lumbung Es Ross, menemukan bahwa Antartika kuno jauh lebih hangat dan lebih basah daripada yang diduga sebelumnya.

Pasadena, California – Sebuah studi baru yang dipimpin universitas dengan partisipasi NASA menemukan Antartika kuno jauh lebih hangat dan lebih basah dari yang diduga sebelumnya. Iklimnya cocok untuk mendukung vegetasi substansial – termasuk pohon kerdil – di sepanjang tepi benua yang membeku.

Dengan memeriksa sisa-sisa lilin daun tanaman dalam sampel inti sedimen yang diambil dari bawah Ross Ice Shelf, tim peneliti menemukan suhu musim panas di sepanjang pantai Antartika 15 hingga 20 juta tahun yang lalu adalah 20 derajat Fahrenheit (11 derajat Celcius) lebih hangat daripada hari ini, dengan suhu mencapai setinggi 45 derajat Fahrenheit (7 derajat Celcius). Tingkat curah hujan juga ditemukan beberapa kali lebih tinggi dari hari ini.

“Tujuan utama dari penelitian ini adalah untuk lebih memahami seperti apa masa depan perubahan iklim,” kata Feakins, asisten profesor ilmu bumi di USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. “Seperti halnya sejarah yang banyak mengajarkan kita tentang masa depan, begitu juga iklim masa lalu. Catatan ini menunjukkan kepada kita betapa jauh lebih hangat dan basahnya lapisan es Antartika ketika sistem iklim memanas. Ini adalah bukti pertama betapa lebih hangatnya itu. ”

Para ilmuwan mulai curiga bahwa suhu lintang tinggi selama periode Miosen tengah lebih hangat dari yang diyakini sebelumnya ketika co-author Sophie Warny, asisten profesor di LSU, menemukan sejumlah besar serbuk sari dan ganggang di inti sedimen yang diambil di sekitar Antartika. Fosil-fosil kehidupan tumbuhan di Antartika sulit didapat karena pergerakan lapisan es raksasa yang menutupi butiran tanah dan mengikis bukti-buktinya.

“Inti sedimen laut sangat ideal untuk mencari petunjuk vegetasi masa lalu, karena fosil yang disimpan dilindungi dari lembaran es, tetapi ini secara teknis sangat sulit diperoleh di Antartika dan memerlukan kolaborasi internasional,” kata Warny.

Diberikan oleh sampel serbuk sari kecil, Feakins memilih untuk melihat sisa-sisa lilin daun yang diambil dari inti sedimen untuk mencari petunjuk. Lilin daun bertindak sebagai catatan perubahan iklim dengan mendokumentasikan rasio isotop hidrogen dari air yang ditanami tanaman saat masih hidup.

“Inti es hanya bisa kembali sekitar satu juta tahun,” kata Feakins. “Inti sedimen memungkinkan kita masuk ke‘ waktu yang mendalam. ‘”

Berdasarkan model yang awalnya dikembangkan untuk menganalisis rasio isotop hidrogen dalam data uap air atmosfer dari pesawat ruang angkasa NASA Aura, rekan penulis dan ilmuwan JPL Jung-Eun Lee membuat eksperimen untuk mencari tahu seberapa banyak iklim yang lebih hangat dan lebih basah.

“Ketika planet memanas, perubahan terbesar terlihat ke arah kutub,” kata Lee. “Gerakan selatan dari band-band hujan yang terkait dengan iklim yang lebih hangat di belahan bumi selatan lintang tinggi membuat pinggiran Antartika kurang seperti gurun kutub, dan lebih seperti Islandia masa kini.”

Puncak penghijauan Antartika ini terjadi selama periode Miosen tengah, antara 16,4 dan 15,7 juta tahun yang lalu. Ini baik setelah zaman dinosaurus, yang punah 64 juta tahun yang lalu. Selama zaman Miosen, sebagian besar hewan yang tampak modern menjelajahi Bumi, seperti kuda berleher tiga, rusa, unta, dan berbagai jenis kera. Manusia modern tidak muncul sampai 200.000 tahun yang lalu.

Kondisi hangat selama Miosen Tengah dianggap terkait dengan tingkat karbon dioksida sekitar 400 hingga 600 bagian per juta (ppm). Pada tahun 2012, kadar karbon dioksida telah meningkat menjadi 393 ppm, tertinggi yang pernah mereka peroleh dalam beberapa juta tahun terakhir. Pada tingkat kenaikan saat ini, tingkat karbon dioksida atmosfer berada di jalur untuk mencapai tingkat Miosen menengah pada akhir abad ini.

Tingkat karbon dioksida yang tinggi selama periode Miosen tengah telah didokumentasikan dalam penelitian lain melalui berbagai bukti, termasuk jumlah pori-pori mikroskopis di permukaan daun tanaman dan bukti geokimia dari tanah dan organisme laut. Meskipun tidak satu pun dari ‘proksi’ ini dapat diandalkan seperti gelembung gas yang terperangkap dalam inti es, mereka adalah bukti terbaik yang tersedia sejauh ini. Sementara para ilmuwan belum tahu persis mengapa karbon dioksida berada pada tingkat ini selama Miosen tengah, karbon dioksida yang tinggi, bersama dengan kehangatan global yang didokumentasikan dari berbagai belahan dunia dan sekarang juga dari wilayah Antartika, tampak bertepatan selama periode ini. Sejarah bumi.

Penelitian ini didanai oleh Yayasan Sains Nasional AS dengan dukungan tambahan dari NASA. Institut Teknologi California di Pasadena mengelola JPL untuk NASA !